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Sint Eustatius, a Caribbean Shangri-La

Statiaとしても知られる小さな島は、アメリカ人の訪問者に腕を広げます。

そびえ立つカポックの木の隣にある、私の目立って背の高いハイキング仲間であるダークは、もうそれほど背が高くないようです。しわの寄った灰色の樹皮で覆われた、超高層ビルのカポックのヤード幅の幹は、階段の途中で凍った巨大な象の脚のように上昇し、曲がります。

あるいは、ひざが痛くて突き出ているだけなのかもしれません。ここに私たちを導いたゴツゴツしたトレイルは、15分間の厳しいお尻から岩までのカニの散歩を必要としました。私たちは、眠そうなオランダのシントユースタティウス島を見守る休火山であるクイルのジャングルの火口の床を探索しています。この島が存在することを知っている地球上の少数の人々はそれをStatiaと呼んでいます。

詳細、シントユースタティウス

(ジーンソープ/ワシントンポスト)

オランダ人のDirkGroeneboerが、カポックの年齢を尋ねます。年齢を特定することはできません、とガイドのパークレンジャー、ハンナ・マッデンは言います。彼らは主要な現地語である英語を話します。季節がないので、熱帯の木には成長リングがありません、と彼女は付け加えます。

上の鬱蒼とした森の林冠がもたらす涼しい一日中の夕暮れを楽しんでいると、従来の方法で時間を忘れるのは簡単だと思います。蘭が咲き、バットレスに根ざしたカポックがまだらにされた明るい緑の天国のステンドグラスの天井を支えているクレーターは、自然崇拝のための穏やかな大聖堂を提供します。クイルの中に避難するのは人間だけではありません。ここでは鳥がハリケーンを乗り越えます。

ハンナは慎重に岩をひっくり返し始めます。岩は、ライム色のスプレーペイントの薄いコートに似た苔の粉をまぶしています。彼女は、私たちが聞くことができる心地よいユーフーの鳴き声を歌う小さな小アンティル諸島の笛を吹くカエルの1つを見せたいと思っています。代わりに、彼女は不気味なウデムシを見つけます。静かな環境にふさわしいように、サソリには刺し傷がありません。

ハンナは、いつかまったく新しい種を発見したいと思っていると言います。可能だと思います。彼女の最近の調査では、これまでStatiaに記録されていなかった6つのハチの種が見つかりました。私たちがここに何を持っているかを理解することが私の使命でした、と彼女は言います。

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私の5日間の訪問にも同様の使命があると言えます。

私は6年前、父と弟とのセーリング旅行中に偶然にStatiaを発見しました。海図で見る前に、わずか8平方マイルの小さな島のことを聞いたことがありませんでした。私たちが訪れた唯一の理由は、セントキッツ島からセントバーツ島への交差点を短くすることでしたが、私たちが港にクルーズしたとき、私はすぐに夢中になりました。海岸には不思議な石の遺跡やヤシの木が立ち並び、大砲を備えた童話の砦から見下ろされていました。島で唯一の町であるオラニエスタッドは、カリブ海のターコイズブルーの海に移植されたニューイングランドの漁村のように私には見えました。

陸上では、何人かのStatianが、私たちが来てくれてうれしくて、素敵な訪問を望んでいると完全に無断で言ったとき、私たちはほとんど唖然としました。彼らはそれを言っただけでなく、ホテルのフロントデスクから離れて世界のどこでも聞いたことはめったにありませんが、実際にはそれを意味しているように見えました。私はカリブ海のシャングリラを本当に垣間見たかどうかを調べるために戻ってきました。

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広告をスキップ ×× あなたの好きなカリブ海の目的地は何ですか? 写真を見る投票してください。キャプション プエルトリコ Jose R. Almodovar / JOSE R. ALMODOVAR嫌いのように続行するには1秒待ちます。最初の敬礼

その童話の砦の胸壁の中で、海外駐在のケンタッキー州のゲイ・ソエテコウは、アメリカ人に暖かく挨拶することは島の伝統であると説明しています。公式には、Statiansがこの手法を発明しました。アメリカ独立戦争の勃発までに、スタティアは主要な貿易港でした。彼女は、オラニエスタッドの有名な歴史的ウォーキングツアーに参加した12人の人々に話します。港には一度に最大200隻の船があり、砦の下の事実上空の海に身振りで示したと彼女は付け加えた。当時、この島は、オランダの地元の商人のために免税貿易が生み出した莫大な富のために、ゴールデンロックと呼ばれていました。海岸沿いの石造りの遺跡は、商品を保管していた倉庫の残骸です。

1777年、大陸会議は秘密の任務でニュージャージーから海軍艦艇アンドリュードリアを派遣しました。イギリスの軍艦を回避し、スタティアに航海し、独立宣言のコピーを島の知事ヨハネスデグラーフに届け、彼がそうするかどうか尋ねます。必死に必要な銃と火薬を反乱軍に親切に密輸してください。アンドリュー・ドリアは、昔ながらの方法でその到着を発表しました。ゲイは、電子メールを送信できなかったため、信号砲を発射し、大きな黒い銃をペットのように撫でたと言います。

13大砲の敬礼(植民地ごとに1つ)に返信することは、外交手続きによれば、船が代表するアメリカ独立戦争政府の承認であり、イギリスを激怒させるジェスチャーです。

知事は反撃するように命令しました、ゲイは注意します、引き金を引いてくれたStatiaに感謝するためにフランクリンデラノルーズベルトが1939年に個人的に配達したプラークに私たちを導きました。アメリカ行きの火薬は、スタティアをトン単位で移動しました。それがなければ、当時の英国大使はオランダに嘆き悲しみ、アメリカ人は革命を放棄しなければならなかったでしょう。スタティアンの祝日として祝われた最初の敬礼から4年後、イギリス軍は報復として島に侵入し、略奪しました。

さまざまな明るいパステルカラーで描かれた赤い屋根の家を通り過ぎて、町に向かいます。ゲイは私たちをかなり平凡な裏道に導き、異常なものがないか地面を調べるように指示します。最初はわかりませんが、誰かが半ドルサイズのセラミックの破片を持っています。ゲイはそれを見て、彼女の軽快な声で言います、ああ、これは中国の磁器の破片です。別の発見:これはワインボトルの底からです。 。 。 。ああ、デルフトブルー。 。 。 。このプレートの断片はマヨルカ、おそらくスペイン語です。 。 。 。そしてここに、ほぼ完全なパイプステムがあります。ゲイは非営利のシントユースタティウス考古学研究センターの所長であることが判明しました。彼女は自分の楽しみのためにこれらの無料のウォーキングツアーを提供しています。

スピリットがフライトをキャンセルするのはなぜですか

私たちの目が正しい焦点を見つけると、私たちは突然、汚れにアーティファクトが散らばっていることに気づきます。私たちの発見はすべて、Statiaが18世紀の商業全盛期に売買した実際の商品の残骸です。どこを歩いても美術館のようです!見上げることなく、若いオランダ人女性を宣言します。はい!ゲイの歓声。ここには、世界のどこよりも1平方インチあたりのアーティファクトが多くあります。

ゲイが、地元で有名な青いビーズの1つが足元の土から突き出ているのが見つかったと言ったとき、みんなの耳が元気になります。青いビーズはオランダ人が取引したところならどこでも見つかります、と彼女は言います、彼女のネックレスを押し上げます、そしてそれは分厚い、ラチェットソケット形のビーズの8つでつながれています。彼らはこれらのうちの30でインディアンからマンハッタンを購入しました。

Statiaでは、不透明なミッドナイトブルーのビーズが奴隷によって通貨として使用されました。解放されると、奴隷たちは彼らを過去の望まない思い出させるものと見なし、あちこちに放り投げました。今日、ビーズの検索は、島全体で進行中のイースターエッグハントの一種です。ビーズがあなたを見つけると私たちは言います、とゲイは言います。あなたが青いビーズを持っているなら、それはあなたがStatiaに属していることを意味します。

西半球で2番目に古いシナゴーグであるHonenDalim(貧しい人々に慈悲を示す彼女)と言われる場所への未舗装の道をたどります。ゲイが私たちに知らせているスタティアは、スペイン異端審問から逃れたユダヤ人の天国でした。まだ立っていますが、シナゴーグには屋根がありません。私たちはいつか彼女を元に戻すことを望んでいる、と彼女は言います。彼女はとても特別な建物です。ゲイは、シナゴーグの壁にある狭い黄色のレンガは、実際には貿易船からリサイクルされたバラスト石であると説明しています。

死者の日

私は前にそれらのレンガを見たことがあります。しかし、私が見たものは船と一緒に降りて、60フィートの水中に横たわっていました。

波の下

スキューバダイビングサイトはダブルレックと呼ばれていますが、そこを下った2隻の木造船の痕跡はバラスト石だけです。ゴールデンロックダイブセンターのケイリーバードソールに近づくと、岩の山の石のスープで海ができることに驚かされます。珊瑚は石を非常に密に覆っているので、ほとんど見ることができません。私は今まで見た中で最も大きくて健康的なバレルスポンジを通り過ぎます—ミニクイルのようにその中に収まるのはもっともらしいようです。大きなアカエイは、サンゴから数ヤード離れた砂に駐車した航空機のように並んでいます。新しい光線が着陸のためにやって来て、床に落ち、1つの微妙なフラップで砂に埋もれます。

クイルと北部の荒野を保護する公園に加えて、スタティアの陸地の4分の1を覆っています。島には、海岸線全体を囲む海洋公園があり、100フィートまですべてを守っています。全体として、国立公園システムは島自体の1.5倍の大きさの地域を保護します。サンゴに錨を落とすことはできません。すべてのスキューバダイバーは、港にある2つのダイビングショップのいずれかからのガイドと一緒に行く必要があります。

この地域は16年間保護されているため、カリブ海でサンゴ礁が何を保持できるかを実際に確認できます、とゴールデンロックのアメリカ人駐在員所有者であるグレンフェアーズは言います。それから彼は私が店に持ち帰った重い、半分壊れたワインボトルを調べ、それが18世紀のものであることを確認し、海洋公園で見つかったものはすべてそこにとどまらなければならないと丁寧に説明します。これを本国に送還します、と彼は言います。外部のダイバーが港にある多くの古い難破船を略奪するのを防ぐために、独立したダイビングのルールは必要でした。

ただし、アーティファクトの取得を禁止する抜け穴が1つあります。それは、青いビーズです。どうやら、彼らでいっぱいに詰め込まれた船が港に沈んだ。クイルの友人であるダークは、最初のダイビングで見つけました。

ダイビングの2日目は、もう1つのハーバーサイドショップであるScubaquaと一緒にタグを付けます。このショップは、ホテルのOld GinHouseから約50歩の便利な場所にあります。店に着くと、大きなメスのタイマイが浜辺に卵を産んでいるのは、かなり良い兆候だと思います。ダイビングにはたくさんのカメがいると聞きましたが、水にぶつかる前にカメを間近で見るのは別のことです。チェントンの難破船に向かいます。チェントンは、ほとんどのダイビングサイトと同様に、ボートで約10分です。

私は、係留ラインを下ってダイビングプロのイングリッドワルサーをフォローします。いくつかの通過する雲のために、水は暗くなります。そのため、Chien Tongは、不気味に見えてくるほどすぐには現れません。これにより、台湾の漁船は175フィートの長さよりも大きく見えます。船首の下の暗い空間を覗くと、何かが動いていて、何かが大きいのが見えます。タマカイだと思いますが、タケノコのアンテナが光を差し込むと、巨大な犬サイズのアカザエビだと気づきます。私たちは難破船の周りを巡回し、銀色のイワシの群れを観察するために立ち止まります。ファンタジアのシーンのように渦巻いてきらめきます。

難破船の上に浮かんでいると、仲間のダイバーから数フィート以内に若いアオウミガメが漕いでいるのに気づきました。それからそれは私に注意を向け、ゆっくりと優雅な弧を描いて近づき始めます。カメは近くを泳ぎ、私をじっと見つめ、顔の真ん中までコースを続けます。とても近いので、ダイビングマスクのガラスに反射が見られるのではないかと思います。数インチの余裕を持って、ついにそれは方向転換します。

この衝突の近くを観察した後、イングリッドは私に手信号を含む3部構成のメッセージを送信します。タートル、私には理解できない両手信号、そしてあなたです。 2番目の信号が心臓であることに気付いたとき、私は泡のバーストを笑い飛ばします。

カメはあなたを愛しています。

詳細、シントユースタティウス

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エルダーはワシントンを拠点とするフリーランスのライターです。

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