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オーストラリアへのツアーガイド、ウォンバットに会いましょう

有袋類を探索することは、国の国立公園を体験する最も興味深い方法の1つです。
確かに、この小さな男は今甘く見えます。しかし、タスマニアのナラウンタプ国立公園で有袋類が花をむしゃむしゃ食べていないときは、混乱を引き起こしている可能性があります。 (アンドリューベイン/ゲッティイメージズ/ロンリープラネットイメージズ)

最近の週末、シドニーの北約100マイルにあるシーダークリークウォンバット病院の小さな芝生に足を組んで座っていたとき、生後10か月のウォンバット(長さ約15インチ)が膝の上を歩いていました。小さくて親しみやすい犬のように、前足と後ろ足の間で腕を動物の周りに巻き付け、胃に対して直立させました。

彼女は私をまっすぐに見つめ、完全に落ち着いていた。私は彼女の柔らかいおなかを撫でて、彼女の心臓が鼓動しているのを感じました。数分後、彼女はしわくちゃになり始め、私は彼女を手放しました。

近くのペンで、少し年上のウォンバットが中空の丸太で彼女の後部を引っ掻き、私の子供たちは別の丸太を追いかけました。彼女はそれを誇示するために意図的に行っていると、ウォンバットの世話を30年間続けている避難所の創設者であるRozHolme氏は述べています。彼らはお互いに嫉妬します。別の若いウォンバットは、参加するために足の高さの障壁を乗り越えようとしました。

彼らの断定的な性格のために、ウォンバット(特大のホリネズミと歩くコアラの間の十字架のように見える有袋類)は、オーストラリアでは一般的に愛されていません。ドライバーはそれらを危険と見なします。農民はそれらを害虫と見なします。動物園は、彼らのよりかわいいいとこであるコアラ(1日最大22時間眠っている)よりも目立たないようにしています。

しかし、ウォンバットを探索することは、オーストラリアの国立公園、保護区、州有林を体験する最も興味深い方法の1つであり、国土の約10パーセントを占めています。

ウォンバットは、ビクトリア州で最も人気のある国立公園の1つである、南東海岸のウィルソンズ岬に多数生息しています。 (キャンプ場は数か月前に予約する必要があります。)公園のメインキャンプ場から海岸沿いの小道に沿って徒歩5分で、ウォンバットの巣穴のネットワークにつながります。

ウォンバットは、オーストラリアの南端にある大きな島で、最も起伏の激しい地形のいくつかがあるタスマニアや、首都がシドニーであるテキサスサイズの東部州であるニューサウスウェールズでもよく見られます。熱帯のクイーンズランド州では、2つの小さなウォンバットコロニーだけが残っています。

彼らが住んでいる場所では、ウォンバットを見つけるのはそれほど難しくありません。動物は汗をかかないので、体温が約75度になるまで数フィート穴を掘ることで体温を制御します。専門家で目立たない掘り出し物である彼らの広々とした穴は非常に大きいので、しばしば農機具を妨害し、柵を破壊します。それらを見つけるのに最適な時期は、彼らが草を食べるために現れる涼しい夜です。

彼らは人間を恐れていませんが、非常に簡単に驚いています、と著者のジャッキーフレンチは言います。静かに行かないでください。自分たちの間で話します。礼儀正しくしてください。侵入しないでください。ちょうど見る。

オーストラリアの児童文学桂冠詩人であるフランス人は、生きているオーストラリア人よりも、世界中でウォンバットの認知度を高めるために多くのことを行ってきたと思われます。 2001年、彼女は出版社のハーパーコリンズを説得して、ニンジンを愛するウォンバットに悩まされている家族についての絵本を印刷しました。彼女は、以前の文学的な成功のために、会社がこの本に賛成することに同意したと言います。それは「ジャッキーに親切にしよう」の場合でした(彼女の出版社は彼女が最初から本を愛していたと言います)。

ウォンバットの日記 大ヒット作で、オーストラリアだけで30万部を売り上げ、他の言語や続編で31のバージョンを生み出しました。

ニューリバーゴージ国立公園

シドニーから数時間離れたシーダークリークウォンバット病院のロズホルムとケビンホルムは、ウォンバットが保護に値することをオーストラリア人に納得させることに専念しています。 (ヒューメインソサエティインターナショナル)

この本は、シドニーの南西約4時間にあるモンガ国立公園の近くで、フランス人が彼女の所有地で出会った本物のウォンバットであるモスボールに基づいています。柔らかい土壌が掘りやすくなるため、動物はモンガの川や温帯雨林の近くで繁殖します。

私はこれまで動物との友情を経験したことがなく、おそらく二度とそうなることはないだろう、とフランス人は言います。彼はおそらく私がバイオリンを弾くのを聞いて楽しんだ唯一の哺乳類でした。

1981年に亡くなったモスボールは、5年間フランス人の仲間でした。かつて、干ばつの間に18か月間行方不明になった後、彼は彼女の後ろのドアに現れ、窓のスクリーンをはしけ、彼女を倒し、裾から襟までドレスを引き裂いたと彼女は言います。それから彼はトイレに駆け込み、トイレットペーパーをいたるところに広げ、マットを引き裂いた。彼は熱く、空腹で、人間を非難した、とフランス人は笑いながら言った。

ウォンバットは私の宿題を食べました

世界中で、ウォンバットはオーストラリアの奥地の奇妙さを表すエキゾチックな生き物として見られています。昨年、歌手のケイティ・ペリーがテレビ番組で1人に会ったとき、彼女は次のように叫びました。架空の動物だと思いました。

自然保護区のロビーグループであるビクトリア国立公園協会の常務理事であるマット・リチェル氏は、彼らは古典的なペルソナを持っていると言います。あなたがウォンバットの邪魔になり、それが行きたいところに行くと、それはあなたの上を歩きます。

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私が訪れた避難所を設立したフランス人とロズ・ホームは、小さいながらも意欲的なコミュニティのメンバーです。ウォンバットを保護し、他のオーストラリア人に、彼らのより珍しい生き物の1つが人間の愛に値することを納得させることに専念しているコミュニティです。慎重な愛情。

両親によると、あるウォンバットがホームの息子のウェイドの宿題を破りました。彼の先生が信じていなかった言い訳です。ウォンバットはあなたの家をゴミ箱に捨てます、とロズの夫、トラック運転手であるケビンは言います。彼らはすべてを噛みます:電源コード、壁。彼らは夜にジプロック[乾式壁]の壁を通り抜けます。

ウォンバットの活動家に、野生のウォンバットを見つけるのに最適な場所を尋ねてください。そうすれば、同じ答えが返ってくるでしょう。道路の脇で死んでいるのです。ウォンバットは時速25マイルの速さで走ることができますが、自然の捕食者がいないことと視力が悪いため、車に対して非常に脆弱です。母親のポーチに最長1年間生息するウォンバットは、死んだ親に付き添って餓死することがよくあります。


南オーストラリア州エアハイウェイでラクダ、ウォンバット、カンガルーに注意するようドライバーに警告する道路標識。 (ゲッティイメージズ経由のAuscape / UIG)

幸運なウォンバットの1つは、現在、市内のダーリングハーバー観光地区にあるプライベート動物園であるワイルドライフシドニー動物園のスター展示であるリンゴでした。リンゴは、亡くなった母親のポーチの中で、通りすがりの運転手によって発見されました。彼の体重は2ポンド未満でした。 6か月後、彼は地域の動物園からシドニー動物園に渡されました。

現在37ポンドのリンゴは動物園に行く人の間で非常に人気があります、と彼を育てた飼育係のエリン・コステロは言います。オーストラリア原産の動物(16フィートの長さのイリエワニといくつかの致命的なクモを含む)を専門とする動物園は、有袋類の囲いに取り付けられたリンゴのための専用の部屋を作りました。訪問者が見ることができるようにガラスの壁がある部屋は、涼しくて暗く保たれています。リンゴは、いくつかのイワワラビー(小さなカンガルーのように見える)、ワライカワセミ、クオッカ(さらに小さなカンガルーのように見える)と同じエリアにアクセスできます。

最近まで彼は定期的な公演に参加していました。彼は観光客の群衆の中を棒で小さな緑色のボールをたどりました。彼は思春期になりました—約18か月—リンゴは、料金を支払っているゲストを噛むかもしれないという恐れから、ライブショーから引き離されました。

大きくはありませんが、ワイルドライフシドニーはヨーロッパやアメリカの他の動物園と同じくらい洗練されています。展示物は明るく、エアコンは涼しく、タッチスクリーンモニターは興味深い情報を提供します。私の2人の子供がさまよったとき、スタッフは双方向ラジオを使って数分以内に彼らを見つけました。


ビクトリア州のメルボルン南東部にあるフィリップ島近くの動物園でウォンバットを持っている男性。生き物は時速25マイルまで走ることができ、自然の捕食者を欠いています。 (ポールクロック/ AFP)頑丈な代替品

施設に関しては、シーダークリークウォンバット病院はワイルドライフシドニーの反対側にあります。ギフトショップを忘れる:訪問者のバスルームは、オーストラリア人が外のダニーと呼んでいるものです。

2000年代半ばに国有林で190エーカーを購入した後、ホームズは道端や茂みから集めた病気やけがをしたウォンバットのための基本的な施設を建設しました。古代のトレーラーが病院として使われていました。彼らは最近、デジタルX線装置に12,000ドルを借り、ジャッキーフレンチを含むドナーから、簡単な操作のための小さな2部屋の診療所のために十分な資金を調達しました。

動物福祉に情熱を注ぐ2人の素朴なオーストラリア人に会うことに興味のある冒険的な旅行者にとって、ホームズは彼らの財産への急な、SUVのみの道に沿って旅行する価値があります。 1つの警告:大雨の後、道路は洪水に見舞われます。

昨夜マイアミで撮影

シーダークリークは、オーストラリアで最高のワインを生産する裕福な観光地であるハンターバレーにあります。ウォンバット病院を訪れた夜、私はトスカーナエステートに泊まりました。トスカーナエステートは、主にブドウ栽培に使用される谷の景色を望む風通しの良いレストランの隣にある、快適で高級なモーテルです。

この地域のホテルの部屋は一泊600ドルまでです。州の観光局によると、この地域には約150のワイナリー、ブドウ園、レストランがあり、食べ物やアルコールを販売しています。いくつかのツアーオペレーターは、試飲や食事のためにミニバスで訪問者をワイナリーに連れて行きます。

シーダークリークを出ると、ウォンバットが茂みから妻に向かって歩いてきました。彼女が脇に移動しなかったとき、動物は彼女のサンダルで覆われた足をかじった。彼女はショックで脇に飛びましたが、けがはありませんでした。彼は食べ物を探しに戻ってきた、とロズは説明した。謝罪は必要ない。

あなたが行くならどこに滞在するか

トスカーナワインエステートリゾート

エルミタージュロードとミスルトーレーン、ポコルビン

011-61-24998-7288

www.tuscanywineestate.com.au

ハンターバレーのワイン地区にある清潔でモダンなモーテルで、スイミングプールがあります。客室は1泊190ドルから。

メルキュールリゾートハンターバレーガーデンズ

2090 Broke Rd、ポコルビン

011-61-24998-2000

www.mercurehuntervalley.com.au

多くのワイナリーが徒歩圏内にあり、ハンターバレーガーデンに隣接するモーテル。結婚式の写真で人気のあるさまざまなスタイルでデザインされた10の庭園があります。客室は1泊135ドルから。

何をすべきか

ワイルドライフシドニー動物園

1-5 Wheat Rd、ダーリングハーバー

011-61-1800-206-158

www.wildlifesydney.com.au

別のcovidシャットダウンがありますか

オーストラリア原産の動物を専門とする商業動物園。営業時間午前9時30分から午後7時春と夏の間。午後5時に閉まります。冬と秋の間に。大人、32ドル。子供、22ドル。家族、109ドル。

シーダークリークウォンバット病院

シーダークリークロード、シーダークリーク、ニューサウスウェールズ州。

011-61-429-482-551

www.cedarcreekwombatrescue.com

プライベートウォンバットの避難所と救助サービス。オーナーのRozとKevinHolmeは、訪問者に最初に連絡するように依頼します。入場料はありませんが、観光客の寄付を期待しています。

情報

最も一般的なウォンバット種に関する一般的な情報:australianmuseum.net.au/Common-Wombat

シドニーとニューサウスウェールズ州に関する観光情報:

ニューメキシコをドライブできますか

www.visitnsw.com

ウィルソンズ岬を含むビクトリア州の自然保護区のリストについては、parkweb.vic.gov.auをご覧ください。

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A. Odysseus Patrickは、Australian FinancialReviewの副編集者です。

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